Argentine : Expert en Equithérapie!

Publié le: mai 4, 2015

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Centre CEDICA / TACAs – Poloconsult @La Plata

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Poloconsult s’est entretenu avec la patron du centre CEDICA (Centro de Equitación para personas con DIscapacidad y CArenciadas), Alejandro Zengotita qui nous a présenté son centre et ses activités.

Premièrement, les TACAs (Thérapies et Activités Assistées avec Chevaux) sont plus souvent connues sous le terme « d’équithérapie » mais nous suivrons la pensée d’Alejandro qui nous a expliqué que le réel sens du travail qu’ils effectuent est vraissemblablement une thérapie et des activités assistées par le professionnel avec l’élève en ayant pour intermédiaire le cheval.

Le centre CEDICA a été fondé en 1994 par Alejandro Zengotita. Il est constitué de 3 sites : – l’hippodrome de La Plata, – le Campo Arroyo San Juan, et – centre de la police de La Plata, aidés par de nombreux organismes comme la « Lotería de la Provincia ».

Cette activité à but non lucratif privilégie surtout l’entrée des enfants. En utilisant le cheval comme intermédiaire thérapeutique entre le professionnel et son élève, CEDICA favorise avant tout « la réinsertion familiale, la réussite à l’école, l’intégration au travail et une qualité de vie meilleure pour tou(te)s ses élèves. »

Fièrement considéré comme une ONG, le centre connaît une activité sans interruption depuis maintenant 21 ans. Il peut aujourd’hui recevoir environ 150 élèves avec différents problèmes ou handicaps comme des handicaps physiques ou mentaux, des problèmes de communication ou d’intégration dans la société. On peut rencontrer des personnes atteintes d’un retard mental, de problèmes psychomoteurs, ou tout simplement des personnes fragiles qui ont le desir d’une qualité de vie meilleure.

Le centre CEDICA a la particularité de présenter des professionnels qui ont une très bonne expérience des chevaux; élément indispensable dans une thérapie où le cheval est la pièce maîtresse de la communication; mais qui sont aussi formés pour avoir les connaissances nécessaires concernant la dimension psychologique de la thérapie. Alejandro a en effet beaucoup insité sur cet aspect.

Pour réussir au mieux sa mission, toute une organisation précise et stricte est mise en place. Chaque élève a un suivi très régulier et détaillé, tenu par les professionnels. Il est communiqué tous les 6 mois aux parents ou tuteurs, à l’école dans laquelle est éventuellement scolarisé l’élève (varie selon les cas) et peut également être transmis aux médecins.
Une plannification provisoire de 3 mois est d’abord établie permettant à l’équipe d’observer et mieux connaître leur élève. Cette évaluation se fait généralement en situation de jeu et à l’air libre (dépend des possibilités psychiques et moteurs, de l’âge…). Suite à cette période, des objectifs vont pouvoir être fixés en prenant en compte l’avis des parents ou tuteurs mais aussi des activités que pratique potentiellement l’élève pendant la semaine.

Au sein des membres actifs du centre, il y a également une hiérarchie bien précise qui n’est pas élue au hasard. Le directeur choisi les coordinateurs, chargés de composer des équipes formées de 3 personnes : – le professionnel qui mène le rythme de la thérapie, acteur principal de la séance, est généralement situé du côté gauche du cheval. – un assistant à pied chargé de diriger le cheval. – et enfin un bénévole situé de l’autre côté du cheval présent pour aider le professionnel.

Tous les chevaux du centre ont une fiche détaillée de leurs caractéristiques. Elle est en effet très utile dans le cas de l’arrivée d’un nouveau bénévole. S’il est par exemple chargé de seller le cheval, il pourra connaître son caractère et les éventuels gestes à éviter.

Alejandro nous a aussi présenté les selles dont CEDICA dispose; dotées de plusieurs accroches, anses, compensateurs, velcros… les selles sont adaptables pour répondre parfaitement aux besoins de chaque élève. Par exemple, il est possible de rajouter des coussins sur un côté de la selle pour compenser une malformation du bassin. Les TACAs se basent effectivement sur un « patron de marche » (modèle) qui sera une première base pour travailler le plus précisément possible.
La morphologie du cheval est également un critère important; prenons comme exemple un élève courbé en avant, le thérapeute choisira un cheval avec un pas énergique, court et puissant afin de raffermir les muscles du dos.

Les TACAs ont des bienfaits évidents qui ne sont pas pour autant visibles sur le court-terme. En fonction des capacités, difficultés ou problèmes de chacun, cette thérapie demande du temps. Grâce au cheval, une communication entre l’élève et le professionnel peut se créer avec beaucoup de facilité. De plus, la thérapie est souvent une situation de jeu ce qui stimule l’enfant à participer. Lorsqu’une personne est à cheval au pas, ses muscles travaillent comme si elle marchait; c’est pourquoi cette forme de thérapie est complète et peut accueillir des personnes quelques soient ses problèmes. Le cheval est un animal d’une patience incroyable qui aidera l’élève à se sentir en confiance, à l’aise. Cette thérapie offre développements musculaires, mobilisation des articulations, augmentation de l’endurance. Elle permet également à l’élève d’améliorer son équilibre, de préciser et coordonner ses gestes.
En sollicitant plusieurs sens à la fois dans un situation de jeu, l’évolution de l’élève ne se fera jamais dans la tension ou la précipitation.
L’équitation a également des bénéfices de toute évidence très positifs sur des enfants ou adultes qui ne présentent pas de prolbèmes physiques ou mentaux. L’enfant prend confiance en lui en dirigeant un cheval, compagnon patient, aimant, collaborateur et qui ne juge pas.

L’équipe Poloconsult remercie chaleureusement Alejandro Zengotita pour son merveilleux accueil, sa gentillesse et le temps qu’il a pris pour nous livrer toutes ces informations.

Pour plus d’informations concernant le centre CEDICA ou les TACAs (équithérapie), n’hésitez pas à nous contacter.

Gaétane HURSTEL.

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