Différentes Manières de Pratiquer le Polo

Publié le: décembre 29, 2014

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Au cours des années, plusieurs variantes du Polo ont été créées: certaines étant très similaires au jeu traditionnel et d’autres relativement différentes qui pourraient même être considérées comme ‘exotiques » d’un point de vue occidental.

Les varaiantes les plus proches du Polo sont : l’Arena Polo/Polo Beach, l’Indoor Polo et le Paddock Polo. Fondamentalement, ils suivent les mêmes règles : deux équipes à cheval qui se battent pour frapper la balle avec un maillet. La taille du maillet dépend de la taille du cheval. Le but est que la balle arrive entre les deux poteaux situés aux deux extrêmités du terrain de Polo. Chaque joueur porte des protections : des genouillères et un casque parfois doté d’une grille de protection.

Le Polo traditonnel de joue avec quatre joueurs divisés en deux équipes. Un match est composé de 4 à 8 « chukkers » qui sont chacun des périodes de 7.30 minutes. Entre les chukkers, les joueurs changent de cheval pour laisser le précédent se reposer. En effet, accélérations, arrêts et virages serrés sont des actions très intenses pour les chevaux. Au minimum deux chevaux par joueur sont nécessaires pour un match. Pour les match de haut handicap, un joueur nécessitera de 6 à 8 chevaux. Le terrain de Polo est très grand : 300 mètres de long sur 160 mètres de large. La balle est généralement en bois ou en résine et a un diamètre de 8.5 cm. La saison de Polo est habituellement en été; en hiver, les chevaux se reposent et paissent au pré.

ARENA POLO

L’Arena Polo suit les mêmes règles que le Polo mais le terrain, plus petit, est fait de sable ou de terre battue. Un match se divise en 4 « chukkers » et la balle qui est en cuir a un diamètre de 12.5 cm. L’Arena Polo recquiert 3 joueurs par équipe. Le terrain est entouré de planches d’un peu plus d’un mètre de hauteur, conçu pour garder la balle en jeu. Pendant un match, les chevaux jouent en règle générale deux chukkers et les joueurs changent de poney entre chaque chukker.

BEACH POLO

Le Beach Polo est une variante du Polo très proche de l’Arena Polo. Un match présente deux équipes de 3 joueurs, jouant durant les quatre périodes de 7 minutes de jeu (chukker). Une partie se déroule sur un terrain clos de sable, généralement situé sur la plage.
Comme dans l’Arena Polo, le terrain est entouré de planches d’environ 1 mètre de haut dont le but est de garder la balle en jeu. Les poneys de Polo traditionnels sont utilisés avec les joueurs qui changent de cheval à la fin de chaque chukker. Le Polo Beach utilise la même balle que l’Arena Polo.
Rashid Al Habtoor (Président du Dubai Polo & Equestrian Club) et Sam Katiela ont été crédités avec création du jeu à Dubai en 2004, suivi de près par le Miami Beach Polo World Cup aux Etats-Unis en 2005. Ces tournois supplémentaires sont peu à peu apparus en Argentine, Australie, Autriche, Belgique, Chili, Colombie, Angleterre, France, Allemagne, Inde, Italie, Mexique, Pologne, Espagne, Pays-Bas et Uruguay.
En 2008, l’Association Internationale de Beach Polo a été créée par l’actuel président Alex Webbe, dqns le but d’augmenter le nombre de pays participants, d’aider à la promotion de ces événements et d’établir des règles et des handicaps pour cette marque unique de polo, plus uniforme.
Site de l’Assiciation Internationale de Beach Polo : http://internationalbeachpoloassociation.com/

INDOOR POLO

L’Indoor Polo suit les mêmes règles que l’Arena Polo. La seule différence est que l’Arena Polo se joue sous un terrain couvert.

PADDOCK POLO

Au Paddock Polo, chaque équipe est composée de 3 joueurs qui ne changent pas de cheval durant le match. Une partie est composée de deux périodes de 10 minutes chacune. La balle est la même que pour l’Arena Polo. Le Paddock Polo se pratique quelque soit le terrain et la saison et se joue le plus souvent avec des chevaux de club formés initialement à d’autres disciplines comme le dressage ou le saut d’obstacle.
Le Paddock Polo, comme adaptation aux clubs d’équitation, est un moyen d’offrir au plus grand nombre la possibilité de décourvrir le Polo et plus tard, d’accéder au Polo traditionnel. Par exemple, l’équipe de France qui a remporté le Championnat d’Europe e, 2010 à Vienne a commencé par le Paddock Polo. Il permet également de garder les jeunes cavaliers adolescents de 14 ans qui préfèrent généralement se tourner vers le rugby ou le football.
Le Paddock Polo a connu un essor colossal en France : il y a environ 1000 joueurs de Paddock Polo aujourd’hui. Spirit of Polo a notamment contribué à la création et à la promotion du deuxième plus grand tournoi annuel de Paddock Polo à Valence en France. Il a rassemblé jusqu’à 24 équipes et environ 3000 spectateurs. De nombreuses universités françaises accueillent aujourd’hui des équipes de Polo/Paddock Polo, et sont souvent invitées à de grands tournois comme celui de Chantilly, de Lyon ou encore d’Aix-en-Provence.

SNOWPOLO/POLO SUR NEIGE

Le snowpolo est une version modifiée du Polo. Le match se déroule sur des terrains enneigés entourés par une clotûre dont le but est de garder la balle en jeu.
Les équipes sont composées de 3 joueurs, comme dans l’Arena Polo. Le match est divisé en 4 chukkers de 7 minutes. Les chevaux sont chaussés de fers à crampons particuliers permettant de fournir une meilleure traction, plus précise et plus sûre. La balle utilisée est en plastique et beaucoup plus grande que la balle de Polo traditionnelle et sa couleur est rouge vif. Toutes ces caractéristiques ont été pensées afin que les joueurs puissent bien distinguer la balle et de faire en sorte qu’elle ne disparaisse pas dans la neige.
Le Polo sur Neige a été introduit en 1985 à la station balnéaire de Saint Moritz, en Suisse, l’une des stations de montagne les plus chics du monde. Cet événement jamais vu auparavant a su divertir plusieurs centaines de curieux.
La Snow Polo Cup de Saint Moritz est concurrencée en janvier par un grand terrain de rugby couvert de neige. Le Polo sur Neige est joué avec la même vitesse, la même intensité et compétition que le Polo traditionnel. En France, le Polo sur Neige se joue à Megève, Val d’Isère et autres stations de montagne. L’Italie, l’Allemagne, l’Autriche, la République Tchèque, et la Pologne accueillent également quelques tournois de Polo sur Neige. Aux Etats-Unis, le Polo sur Neige est exclusivement concurrencé à Aspen, Colorado. En Argentine, le Polo sur Neige est également pratiqué à Ushuaia mais aussi dans les Andes, à Las Lenas, Bariloche etc. Durant ces trois dernières années, une Coupe du Monde de Polo sur Neige a été organisée chaque année au Tianjin Goldin Metropolitan Polo Club en Chine.

POLO PONEY

Le Polo Poney est destiné aux enfants de 8 à 11 ans montant des poneys de moins d’un mètre (shetland).

Il y a aussi beaucoup d’autres façons de jouer au Polo : avec des vélos, des yaks, des chameaux, des éléphants, des segways ou encore avec des voitures de golf!

BIKE POLO/POLO A VELO

L’origine du Vélo Polo remonte à la fin du dix-neuvième siècle. Cette discipline se joue sur un terrain en herbe et a été créée en ciblant un public plus jeune et moins aisé que dans le monde du Polo traditionnel. Ce sport a trouvé le nom officiel de « Bike Polo » (Vélo Polo) lors de son adaptation à un jeu sur du béton et s’est particulièrement développé durant les années 2000.
Le Polo à Vélo se pratique avec des vélos sans freins et dérailleurs qui sont d’abord apparus aux Etats-Unis. En effet, les facteurs bénéficiaient de ce type de vélo pour distribuer le courrier; ils étaient ensuite utilisés après le travail pour faire des courses. De là est né le Polo à Vélo. Après que sa popularité se soit répandue et ait évolué aux Etats-Unis et au Royaume-Uni, le Polo à Vélo est arrivé en France en 2007. Au début, la discipline ne connaissait pas un grand succès; mais avec le temps, les nouvelles générations ont trouvé ce sport original et le contraste entre le caractère élitiste du Polo traditionnel et le côté urbain du Polo Vélo a su séduire progressivement un large public.
A propos des règles, il y en a peu et elles sont simples : deux équipes de 3 joueurs. Les pieds ne doivent pas toucher le sol lorsque le joueur est en contact avec la balle. Une main sur le guidon et l’autre tient le maillet.

ELEPHANT POLO/POLO SUR ELEPHANT

Le Polo sur Eléphant a d’abord été ptatiqué en Inde à la fin du vingtième siècle par les membres de l’aristocracie britannique. Il est considéré comme le plus grand, le plus étrange, le plus lent et le plus cher jeu de Thailande.
La World Elephant Polo Association a été créée en 1982 à Tiger Tops Jungle Lodge au Parc National Royal de Chitwan au Népal. Le Championnat du Monde de Polo sur Eléphant se déroule chaque année en Thailande et est composée du King’s Cup Tournament, du Nepal Tiger Tops Tournament et du Taprobane Trophy Elephant Polo Tournament au Sri Lanka.
Les premiers matchs ont été joués avec un ballon de football; mais après avoir remarqué que les éléphants aimaient écraser les ballons, celui-ci a été remplacé par une balle de Polo traditionnelle. Les maillets sont faits à base de bambous et comportent un cigar à l’extrêmité comme sur les maillets standards. La longueur du maillet dépend de la taille de l’éléphant : généralement de 1.80 mètres à 2.70 mètres.
La principale différence entre le poney de Polo et l’éléphant de Polo, outre le fait qu’il se joue avec un éléphant et non un cheval, est que deux personnes sont sur l’éléphant : le joueur et le « mahout ». En fait, les « mahouts » dirigent les éléphants en leur donnant des ordres verbaux ou en exercçant des pressions derrière leurs oreilles avec leurs pieds. Les « mahouts » ont généralement travaillé avec l’éléphant de nombreuses années afin qu’ils puissent répondre rapidement aux signaux et ordres qui leurs sont envoyés. La responsabilité du joueur est donc de laisser le « mahout » savoir où aller, quelle vitesse adopter et quand s’arrêter en essayant de son côté de frapper la balle et de jouer.

SEGWAY POLO/POLO SUR SEGWAY

Le Segway Polo est proche du Polo à cheval, sauf qu’au lieu de jouer à cheval, chaque joueur joue sur un segway sur le terrain. Les règles ont été adaptées en se basant sur le Vélo Polo et le Polo à cheval. Traditionnellement, deux équipes de 5 joueurs s’affrontent sur un terrain en herbe.
Le premier match a été joué sur la baie de San Fransisco (fief de cette version du Polo) le 11 juillet 2004 par 5 membres de la Bay Area Segway, amateurs du groupe BaySeg. Le match a été un 2 sur 2 jeux et à chaque fois qu’ils jouaient, le public venait toujours plus nombreux. Peu de temps après, les règles officielles du Segway Polo ont été écrites et ce sport a depuis connu une croissance importante.
En réalité, la première fois que des personnes ont joué au Segway Polo était lors d’un spectacle à mi-temps des Vikings du Minnesota en 2003.
Bien que ce sport ne soit pas un sport majeur, le Segway Polo gagne en popularité et les équipes ont commencé à être formées aux Etats-Unis, en Allemagne, en Suède, en Autriche, en Barbade et en Nouvelle-Zélande, entre autres. Certaines de ces équipes ont commencé à s’affronter les unes contre les autres. L’International Segway Polo Association (ISPA) a été élu pour être le Conseil d’Administration du Segway Polo.

Different Kinds Of Polo

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